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6 factores que contribuyen a tener pesadillas

6 factores que contribuyen a tener pesadillas

Las pesadillas pueden ser una señal de tu subconsciente alertándote sobre algo que está mal en tu vida.

 

Todo el mundo sabe lo que es despertarse por un sueño particularmente aterrador. Si bien es fácil echarle la culpa a la última película de miedo que viste, los verdaderos culpables de nuestras pesadillas son las actividades aparentemente mundanas que hacemos todos los días.

Las pesadillas son diferentes de los sueños normales porque nos despiertan de repente, a menudo durante las primeras horas en las que estamos inmersos en nuestro rápido cerrar de ojos. No deben confundirse con los terrores nocturnos, que generalmente ocurren poco después de que nos quedamos dormidos, y que se sienten muy reales, por lo que despertarse da pánico.

Las pesadillas son más comunes entre los niños que en los adultos, pero eso no significa que los adultos no las experimenten. Se estima que el 50% de los adultos tienen pesadillas ocasionales, según expertos en psicología. Aunque las mujeres las tienen con más frecuencia que los hombres.

“En general, las pesadillas no son una amenaza para la calidad del sueño o la salud”, dijo Ginger Houghton, un trabajador social clínico y propietario de Bright Spot Counseling en Michigan. “Sin embargo, si las pesadillas son lo suficientemente constantes y severas como para que una persona tenga dificultades en el trabajo, en el hogar o en la escuela o si quiere evitar dormir, es hora de buscar un médico experto en sueño”.

Es muy probable que esto no te describa: solo el 1% de los adultos tienen pesadillas con la frecuencia suficiente como para buscar ayuda profesional. Dina Merhbi, una dietista registrada en Montreal y fundadora del Método de Equilibrio Corporal, comentó que incluso una pesadilla puede aumentar la fatiga, lo que puede llevar a hábitos poco saludables al día siguiente.

“Dormir es un momento para que el cuerpo se relaje y se reinicie para el día siguiente”, dijo Merhbi.

“Las pesadillas causan un alto estado de ansiedad que impiden que el cuerpo se relaje, y causarán cambios al día siguiente como mayor fatiga, aumento de los sentidos y mayor consumo de cafeína y azúcar”.
“A largo plazo”, continuó, “con pesadillas recurrentes, esto afectará la energía y la salud mental de la persona y podría convertirse en un catalizador para la depresión, la ansiedad e incluso problemas de salud como la intolerancia a la glucosa y la presión arterial alta”.

Y aunque el vínculo no se comprende completamente, los expertos han encontrado una conexión entre las pesadillas frecuentes y los problemas de salud mental. Estudios han notado que las personas que experimentan pesadillas regulares tienen un mayor riesgo de autolesión y suicidio.

Entonces, ¿cómo tener control sobre las pesadillas? Una forma es mirar lo que podría estar contribuyendo a ellas. A continuación hay algunas cosas que podrían agregarse al problema, según los expertos:

1. Estás lidiando con problemas de salud mental

Según John Mayer, un psicólogo clínico en Chicago, el pensamiento negativo y los problemas no resueltos desempeñan un papel muy importante en la determinación de qué tipo de pesadillas y cuántas de ellas podrías tener.

“Nuestros cerebros funcionan como una computadora; lo que entra es igual a lo que sale”, dijo Mayer. “Entonces, si te acuestas con pensamientos negativos o estás repitiéndolos en tu día, ¡boom! Tu cerebro estará lleno de pensamientos negativos para reciclar mientras duermes”.

Un estudio finlandés descubrió que las personas que tienen una depresión severa o incluso una actitud negativa de sí mismos probablemente tengan más pesadillas. De hecho, el 28% de sus participantes que tenían depresión severa también informaron tener pesadillas frecuentes.

“Las pesadillas son el subproducto de la mente corrompida por problemas y preocupaciones”.
Si bien la depresión es definitivamente un factor, el estrés general de la vida cotidiana también puede tener un impacto significativo en los malos sueños y la calidad del sueño. Las circunstancias comunes, como mudarse, tener un examen próximo o cambiar de trabajo, pueden desencadenar una pesadilla. La pena y otros problemas serios también pueden aumentar su riesgo.

“El estrés, los conflictos no resueltos y las tragedias personales contribuyen a generar pesadillas”, dijo Damian Sendler, un clínico que se especializa en el tratamiento de pacientes con afecciones psicológicas y psiquiátricas en Nueva York.

“Las pesadillas son, en cierto modo, los granos de nuestra imaginación. Al igual que con los granos que aparecen después de que hay una acumulación excesiva de suciedad y bacterias en la piel, las pesadillas son el subproducto de la mente corrompida por problemas y preocupaciones”.

2. Rasgos de personalidad

Algunas investigaciones han indicado que los rasgos de carácter pueden contribuir a los malos sueños. Un estudio de 2001 examinó a personas que experimentaban alrededor de dos pesadillas al mes y descubrió que las personas más sensibles tienen más probabilidades de tener malos sueños frecuentes. Otro estudio descubrió que las personas con intereses artísticos y creativos también tienen más probabilidades de experimentar pesadillas regularmente.

El psicoanalista e investigador del sueño Ernest Hartmann descubrió que las personas con límites de personalidad más finos, aquellos que tienen una mente abierta, sensible y creativa, tienen más probabilidades de tener sueños más largos, vívidos, detallados y emocionales. Y ese contenido de los sueños usualmente “mostró una tendencia hacia la correlación con la interacción agresiva y una pesadilla”.

3. Estás procesando un trauma

Según un estudio de 2015, las pesadillas son un síntoma importante del trastorno de estrés postraumático. Esto puede hacer que sea difícil conciliar el sueño nuevamente, lo que a su vez puede hacer que todo el día siguiente sea más desafiante.

“Algunas personas se despiertan con una sensación de tristeza o miedo después de las pesadillas, lo que puede ser un comienzo difícil para el día”, dijo Alex Dimitriu, médico y fundador de Menlo Park Psychiatry & Sleep Medicine. “Si esto ocurre raramente, es bastante normal. Sin embargo, las pesadillas frecuentes pueden ser un signo de memoria reprimida, trauma o posiblemente apnea del sueño o trastornos del sueño”.

“Se sabe que las personas con trastorno de estrés postraumático experimentan pesadillas recurrentes, a menudo alrededor del evento traumático”, dijo Dimitriu. “En estos casos, siempre aconsejamos buscar ayuda profesional”.

4. Comiste antes de irte a la cama

Todos sabemos que comer bocadillos a altas horas de la noche no es lo mejor para la salud, pero puede que no te des cuenta de que podría ser la fuente de tus pesadillas. Comer una comida abundante, o incluso un bocadillo, aumenta el metabolismo y la temperatura corporal. Esto hace que tu cerebro esté más activo y, por lo tanto, podría provocar más pesadillas.

Un estudio realizado en 2015 por la Universidad de Montreal descubrió que el 9.5% de las personas tenía malos sueños después de haber comido en la noche. Otro estudio de 2015 encuestó a casi 400 estudiantes y les hizo mantener un registro de sus sueños y de lo que comieron, durante dos semanas. Alrededor del 44% de las personas informaron que los helados y otros productos lácteos causaron sueños extraños e inquietantes. E incluso hay algunas pruebas que sugieren que las comidas picantes pueden provocar pesadillas.

Con la comida tu cerebro estará más activo y con el alcohol tendrás más posibilidades de experimentar sueños más vívidos.

5. Tomaste alcohol

Si bien el consumo de alcohol inicialmente puede ayudarte a conciliar el sueño en algún momento, el alcohol se metaboliza y el efecto sedante desaparece, creando un sueño fragmentado y pesadillas, según la Clínica Cleveland. Y gracias a ese vodka tónico, tus sueños y pesadillas serán mucho más vívidos de lo habitual. Incluso hay una posibilidad de que “actúes” tus sueños o tengas sonambulismo.

6. Tu medicamento juega con tu sueño

Ciertos medicamentos también pueden afectar las pesadillas. Según la Clínica Mayo, los medicamentos para la presión arterial, los antidepresivos, los antihistamínicos (que se encuentran en el sueño y los medicamentos para la alergia) y los esteroides son algunos de los más típicos. El alzheimer, el parkinson y los medicamentos para reducir el colesterol también pueden contribuir a un sueño perturbado.

Si estás en el 1 al 5 por ciento de las personas que toman estos medicamentos y tienen pesadillas, y esto afecta tu calidad de vida, consulta a tu médico.

¿Cómo prevenir las pesadillas?

Además de tratar cualquier problema de salud mental, observar tus hábitos alimenticios antes de acostarte y hablar con tu médico acerca de la ingesta de medicamentos, hay algunas cosas que puedes hacer para asegurarte de tener un buen sueño sin pesadillas.

Los hábitos de vida saludables como la meditación, la terapia, el ejercicio o tener un diario pueden ayudar a mejorar el sueño, lo que a su vez puede ayudar con sus pesadillas.

Alex Tran, un experto en bienestar y profesor de yoga en California, dijo que la meditación la ayudó a despejar los patrones de pensamiento negativos de su infancia abusiva y que creía que contribuían a sus frecuentes pesadillas.

Debido a que las pesadillas a veces pueden ser un signo de un problema o conflicto no resuelto en tu vida, Dara Bushman, una psicóloga clínica de Florida, comentó que reconocer el problema antes de quedarse dormido también podría ayudar con la prevención.

“Las pesadillas frecuentes son a menudo el resultado de que la mente procesa un evento anterior”
“La mente no responde a ‘no’ pensar en algo. De hecho, cuando manejas y hay un accidente automovilístico y alguien te dice que no mires, lo primero que harás es mirar. Puedes evitar las pesadillas pensando el incómodo estímulo”.

La escritora y experta en sueño Lauri Loewenberg sugiere que las pesadillas no son algo que temer. Más bien, son una herramienta para ayudarte a administrar y evaluar tu bienestar general.

“La pesadilla ocasional puede evitar que puedas volverte a dormir y que te sientas un poco molesto al día siguiente, pero generalmente no es perjudicial”, dijo. “De hecho, puede ser muy bueno para ti porque es el subconsciente que te alerta sobre algo que está mal en tu vida (como) un problema difícil, ignorado o mal manejado que necesita atención y corrección”.

Así que la próxima vez que te encuentres despierto después de ser perseguido por un monstruo en tu sueño, pregúntate qué podría representar ese monstruo. Podría ser el primer paso para terminar con ellas.

Este artículo se publicó originalmente en HuffPost.

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