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ElectroDermis, el revolucionario vendaje electrónico

ElectroDermis, el revolucionario vendaje electrónico

Un vendaje electrónico flexible que se aplica sobre cualquier parte del cuerpo, incluso en aquellas más dinámicas donde es difícil colocarlo, monitoriza los movimientos y signos fisiológicos del paciente para comprobar cómo evoluciona su curación.

Se asemeja a una tirita o “band-aid” que comprueba cómo vamos sanando. Monitoriza las articulaciones y lesiones cutáneas, puede distinguir los alimentos que ingerimos, medir el pulso cardiaco o los pasos que damos.

Se lleva adherido durante un tiempo sobre la piel, incluso en zonas corporales de difícil acceso o que tienen mucho movimiento, como la rodilla, la garganta o el oído.
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El sistema ElectroDermis de la Universidad Carnegie Mellon (CMU) en Pittsburgh, Pensilvania (EU) , es un vendaje fabricado con una fibra sintética muy elástica y resistente llamada elastano o ‘spandex’, en el que van ensamblados componentes, circuitos y sensores electrónicos interconectados mediante un cableado eléctrico que se estira.

Cada ElectroDermis se fabrica de manera individualizada para adaptarse al relieve, forma y movimientos del área corporal de la persona que lo lleve puesto, combinando tecnologías que incluyen el escaneo e impresión en 3D y el laminado multicapa.

Este vendaje es menos discreto que otros apósitos de electrónica flexible para uso médico, como las láminas, tatuajes temporales o sellos adhesivos, pero es más resistente y duradero. Además puede situarse en zonas de movimiento, retirarse y reutilizarse, según sus creadores.

Cada vendaje se compone de una batería, sensores, dispositivos de comunicación y diversos componentes electrónicos, interconectados, elegidos, dispuestos y organizados en función de los indicadores fisiológicos que monitorizará.

Para que el cableado que conecta los circuitos y componentes sea flexible, deformable y se pueda extender, los investigadores del Laboratorio de Transformación de la Materia (MML, en inglés) de la CMU utilizan un diseño en forma de serpentina ondulada.

El sustrato de tela de elastano, con la electrónica incorporada, se pega sobre la piel durante horas o días, mediante un adhesivo transpirable, reemplazable y resistente al agua.

Esto permite una captación óptima de las señales en distintas zonas corporales, sin afectar el sistema sensorial epidérmico, según los investigadores.

SISTEMA INSPIRADO EN LOS VENDAJES

“Nos inspiramos en los vendajes médicos tradicionales que vienen en una gran variedad de formas y tamaños”, explica a Efe Guanyun Wang, investigador postdoctoral del MML e integrante del equipo creador de este sistema.

“Así, por ejemplo, nuestro pendiente de monitoreo vital contiene un oxímetro de pulso que monitoriza de manera no invasiva la frecuencia cardíaca y la oxigenación de la sangre, haciendo parpadear una luz LED que indica la frecuencia cardiaca del usuario”, señala.

“Los datos captados por este pendiente, al igual que los recogidos por otros tipos vendajes electrónicos, pueden enviarse de forma inalámbrica a un dispositivo informático móvil, como un teléfono inteligente”, apunta.

“Este vendaje electrónico, por ejemplo, se puede envolver alrededor del lóbulo de la oreja, una ubicación geométricamente compleja en el cuerpo humano a la que sería difícil acceder utilizando un sistema con un diseño tradicional de circuitos”, recalca Guanyun Wang a Efe.

APLICACIONES EN TODO EL CUERPO

El MML también desarrollo una máscara frontal para medir la temperatura corporal, un collar adhesivo con micrófono que monitoriza los alimentos que ingerimos durante el día, para aportar información sobre la dieta o un vendaje con cámara que detecta los cambios en el color de la piel, indicando como va sanando una quemadura o lesión dérmica.

Otro de estos apósitos electrónicos se adhiere a la rodilla y posibilita monitorear los movimientos, inclinación y comportamiento de esa articulación mientras la persona camina, verificando una rehabilitación y adaptándose a las actividades del paciente sin interferirlas.

El límite, según adelanta el MML, está en que estos prototipos no están sellados y son susceptibles al daño por la humedad, pero ya trabajan en recubrirlos con películas impermeables.

“Estos vendajes pueden fabricarse a la medida de cada anatomía, aunque también se podrían estandarizar fácilmente y fabricar en serie unidades de tamaño pequeño, mediano o grande, para niños o adultos, en base a mediciones generales del cuerpo humano”, según informa Guanyun Wang a Efe.

EFE

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