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Hallan huesos de embriones de dinosaurio

Hallan huesos de embriones de dinosaurio

Los huesos desarticulados probablemente vinieron de varios nidos que contenían a los dinosaurios en varias etapas embrionarias.

México, DF.- Científicos de Canadá, Taiwán, China, Australia y Alemania, descubrieron más de 200 huesos de dinosaurios en diferentes etapas del desarrollo embrionario, según publica Nature.

El equipo internacional de científicos dirigido por el paleontólogo Robert Reisz, de la Universidad de Toronto Mississauga, en Canadá, analizan los 200 huesos de dinosaurios.

Casi todos los embriones de dinosaurio son conocidos desde el período Cretácico, que terminó hace unos 125 millones de años después de que los huesos quedaran enterrados y fosilizados en Lufeng, en Shanwei, en la provincia de Cantón, en la República Popular China.

Los huesos representan alrededor de 20 individuos embrionarios del sauropodomorfo de cuello largo Lufengosaurus, el dinosaurio más común en la región durante el periodo Jurásico Temprano. Un Lufengosaurus adulto tenía aproximadamente ocho metros de largo.

Los huesos desarticulados probablemente vinieron de varios nidos que contenían a los dinosaurios en varias etapas embrionarias, dando al equipo de Reisz la rara oportunidad de estudiar los patrones de crecimiento. La existencia de embriones de dinosaurio es más común en nidos individuales o nidos parciales, que solo ofrecen una instantánea de una etapa de desarrollo.

Para investigar el desarrollo de los dinosaurios, el equipo se concentró en el hueso embrionario más grande, el fémur. Este hueso mostró un índice de crecimiento más rápido, duplicándose en longitud de 12 a 24 mm, como el crecimiento de los dinosaurios dentro de sus huevos, algo que, según Reisz, puede indicar que los sauropodomorfos como el Lufengosaurus tenían un período de incubación corto.

El equipo de Reisz encontró que los fémures se reconfiguran a pesar de encontrarse en el huevo. Con el examen de los huesos se detectó que la anatomía y la estructura interna a medida que se contrae y se pone duro el tejido óseo, los músculos de los dinosaurios desempeñan un papel activo en el cambio de la forma del fémur en desarrollo.

“Esto sugiere que los dinosaurios, como los pájaros modernos, se mueven por el interior de los huevos. Esto representa la primera evidencia de dicho movimiento en un dinosaurio”, según el director de la investigación.

Los científicos también descubrieron material orgánico dentro de los huesos embrionarios. “Los huesos de animales antiguos se transforman en roca durante el proceso de fosilización. Encontrar restos de proteínas en los embriones es realmente notable, sobre todo porque estas muestras son 100 millones de años más antiguas que otros fósiles que contienen material orgánico similar”, destaca Reisz.

Solo alrededor de un metro cuadrado de lecho óseo que se ha excavado hasta la fecha, pero esta pequeña área también contiene trozos de cáscara de huevo. Reisz señala que esta es la primera vez que incluso fragmentos de tales cáscaras de huevos de dinosaurio, a menos de 100 micras de espesor, se encuentra en buenas condiciones.

“Un descubrimiento como el del lecho óseo Lufeng es extraordinariamente raro en el registro fósil y es valioso tanto por su avanzada edad como por la oportunidad que ofrece para estudiar la embriología dinosaurios”, señala Reisz.

Fuente: Agencias

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