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Nacimientos prematuros aumentan en el mundo

Nueva York, EUA. 02 mayo 2012, (Reuters).- Los países desarrollados del mundo duplicaron la tasa promedio de nacimientos prematuros 6 por ciento desde 1995, pese a los esfuerzos por reducir el fenómeno, según un informe publicado el miércoles.

A nivel mundial, 15 millones de los 135 millones de bebés que nacieron en el 2010 lo hicieron prematuramente, y 1,1 millón murió, según el reporte “Born Too Soon” (Nacer Muy Pronto), que fue compilado como parte de la iniciativa de Naciones Unidas “Cada Mujer, cada Niño”.

El estudio analiza los nacimientos prematuros (antes de la semana 37 de gestación, cuyo plazo completo es de 40 semanas) en 184 naciones, el mayor número estudiado hasta el momento.

De los 65 países desarrollados que mantuvieron datos confiables durante los años, solo Croacia, Ecuador y Estonia redujeron su tasa de partos prematuros desde la década de 1990.

En los otros 62, pese a la presencia también de programas, por ejemplo, para mejorar la atención prenatal y disminuir la cantidad de cesáreas, los nacimientos prematuros aumentaron de un promedio del 3 por ciento al 6 por ciento.

La falta de avance es provocada en parte por “mitos y percepciones erradas” por parte de las agencias de salud públicas, dijo el doctor Christopher Howson, vicepresidente de programas globales de March of Dimes y autor del reporte.

Los partos prematuros representan casi la mitad de las muertes de recién nacidos a nivel global, lo que los convierte en la segunda causa de muerte en niños menores de 5 años, luego de la neumonía.

Mientras que más del 90 por ciento de los bebés nacidos antes de las 28 semanas de gestación en los países ricos sobrevive, en las naciones pobres más del 90 por ciento muere.

Las tasas de nacimientos prematuros varían desde el 4 por ciento en Bielorrusia al 18 por ciento en Malaui, y generalmente van en línea con las tasas de pobreza, revela el informe.

Nueve de los 11 países con tasas de prematuridad por encima del 15 por ciento se encuentran en África subsahariana.

Las elevadas tasas de nacimientos prematuros en los países pobres refleja el hecho de que la pobreza está asociada con muchos de los motivos por los cuales las mujeres entran en trabajo de parto demasiado rápido: atención prenatal inadecuada, infecciones como la malaria y el VIH, hipertensión, obesidad o bajo peso, abuso de sustancias incluido el tabaco y diabetes.

En los países más ricos, las causas de prematuridad incluyen la mayor edad de las madres, los embarazos múltiples debido a los tratamientos de fertilidad y las inducciones y cesáreas por conveniencia en lugar de necesidad médica.

Las muertes prematuras podrían reducirse un 75 por ciento a través de intervenciones económicas o sin costo, dijo Lawn. Entre ellas: enseñar a las madres a llevar a sus recién nacidos al “estilo canguro”, sobre el pecho, para mantenerlos a temperatura cálida.

La solución final -mantener a cada bebé en el útero materno durante 40 semanas- es un desafío-. Mejorar la salud materna tratando la hipertensión y las infecciones ayudaría, así como también cambiar las prácticas obstétricas para que el trabajo de parto no sea inducido antes sin motivos médicos.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) y sus socios establecieron dos metas para el 2025: eliminar la mortalidad por nacimientos prematuros en países donde la tasa de parto prematuro está por debajo del 5 por ciento, y reducir a la mitad la mortalidad donde se supera ese 5 por ciento.

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