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NASA busca en asteroide pistas sobre origen de la Tierra

NASA busca en asteroide pistas sobre origen de la Tierra

Científicos de la NASA sospechan que el asteroide, es en realidad el ‘corazón’ de un planeta rocoso

El asteroide Psique 16, de 220 kilómetros de diámetro y del que se sospecha que está compuesto de hierro y níquel, puede esconder pistas sobre la composición del núcleo de la Tierra y, a la vez, sobre el origen del planeta.

Los científicos de la NASA sospechan que el asteroide, descubierto por el astrónomo italiano Annibale de Gasparis en 1852, sea en realidad el «corazón» de un planeta rocoso, pero cuyas capas exteriores fueron eliminadas tras violentas colisiones de meteoritos.

Por ello, Psique 16, esa gigante roca de metal que orbita el Sol y se cobija en el cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter, ofrece una «mirada única» al estudio del origen de los cuerpos celestes, incluido el planeta Tierra, como dijo a Efe Lindy Elkins-Tanton, investigadora principal de la misión de la NASA Psique.

Creemos que es probable que sea el núcleo de metal de un pequeño planeta primitivo, cuyo exterior rocoso fue golpeado por los impactos de otros asteroides. Si esto resulta ser así, podremos investigar el núcleo de un planeta de metal por primera vez», ahondó Elkins-Tanton.

La científica, directora de la Escuela de la Tierra y la Exploración Espacial en la Universidad Estatal de Arizona (ASU, en inglés), centro educativo que encabeza la misión, destacó que el proyecto ayudará a subsanar la imposibilidad de medir directamente el núcleo de la Tierra.

De esta manera, el proyecto del que forma parte también el Jet Propulsion Laboratory de la NASA tiene previsto el envío en el año 2022 de una nave espacial que deberá alcanzar el asteroide hacia el 2026 y lo orbitará luego durante 21 meses para estudiar su composición, propiedades y descifrar su edad.

La nave, que despegará desde el Centro Espacial Kennedy, en Florida, se valdrá entre otros instrumentos de un espectómetro de rayos gamma y neutrones para descubrir si es que Psique 16 fue efectivamente un planeta, y además la misión constituirá la primera vez que los científicos analicen un cuerpo celeste que no está hecho de roca o hielo, sino, en este caso, de metal.

El astrónomo Tyler Nordgren dijo a Efe que coincide con la teoría de que Psique 16 sea un asteroide compuesto en su mayoría de metal, debido a la evidencia científica y diversos estudios.

EFE

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