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Nuevos avances contra el melanoma, el más mortífero cáncer de piel

Nuevos avances contra el melanoma, el más mortífero cáncer de piel

La medicina ha avanzado mucho en la lucha contra el melanoma, un cáncer de piel particularmente agresivo, mostraron los resultados de varios ensayos clínicos revelados el sábado en la conferencia anual de la Sociedad Estadounidense de Oncología Clínica (ASCO) en Chicago (Illinois, norte de Estados Unidos).

“Nuevos tratamientos específicos e inmunoterapias que potencian el sistema inmunológico parecen ser estrategias eficaces para detener el avance de estas enfermedades difíciles de tratar”, los cánceres avanzados resistentes a las terapias tradicionales, estimó Gregory Masters, un oncólogo del centro de cáncer Helen Graham en Newark (Delaware, este), durante la presentación de varios ensayos clínicos relativos al melanoma.

Entre estos estudios, un ensayo clínico de fase 2 (el segundo estadio en la evaluación de un nuevo fármaco) con 245 pacientes con melanoma metastásico mostró que los anticuerpos ipilumumab comercializados bajo el nombre de Yervoy por el laboratorio Bristol-Myers Squibb, combinados con el Leukine de la firma Genzyme, que estimula el sistema inmunitario, redujeron un 35% el riesgo de muerte en relación con enfermos que no tomaban Yernoy.

Así, más de dos tercios de los participantes tratados con la combinación Yervoy-Leukine se mantenían con vida un año después, contra la mitad del grupo de control.

El Yervoy, un nuevo tratamiento contra el melanoma avanzado dado a conocer en 2010, activa una proteína (CTLA-4) que aumenta la actividad de los linfocitos T, células clave del sistema inmunológico.

“Este ensayo clínico se suma a los éxitos destacables y avances que vemos contra el melanoma en los últimos dos años”, señaló la doctora Lynn Schuchter, una portavoz de la ASCO y especialista en melanoma.

Otro estudio clínico de fase 1 (el primer paso en la investigación de un fármaco nuevo en el hombre) en 107 pacientes cuyo melanoma avanzado empeoraba pese a los tratamientos estándares demostró que el nivolumab, un anticuerpo estimulante del sistema inmunológico desarrollado por el grupo farmacéutico estadounidense Bristol-Myers Squibb, permitió la reducción de 30% del tumor en 31% de los participantes.

En la actualidad las inmunoterapias permiten reducir los tumores solamente entre 5 y 10%.

Las posibilidades de sobrevivir hasta dos años se estiman en 43%, indicaron también los investigadores al presentar el ensayo clínico.

Este ensayo clínico preliminar no permite comparar directamente con otros tratamientos pero “los resultados son impactantes, con una duración media de supervivencia que excede la obtenida con la mayor parte de las terapias contra el melanoma recientemente puestas en el mercado”, señalaron.

“Creo que el nivolumab representa un verdadero avance para los enfermos con melanoma metastásico y probablemente para otras enfermedades”, consideró el doctor Mario Sznol, profesor de oncología en la facultad de medicina de la Universidad de Yale (Connecticut, noreste), que dirigió el estudio.

“El alto nivel de actividad anticancerígena observada con el tratamiento abre nuevas vías para investigaciones que permitirán entender mejor cómo los tumores burlan el sistema inmunológico”, agregó.

Según el catedrático, la investigación, financiada por Bristol-Myers Squibb, confirma que la inmunoterapia es un instrumento importante para tratar el melanoma, ante el cual los oncólogos han estado impotentes durante largo tiempo.

Un tercer estudio presentado el sábado también da esperanza a quienes padecen melanoma ocular, un tipo de cáncer muy raro que afecta a 2.000 personas anualmente en Estados Unidos y para el cual no existe hasta ahora ningún tratamiento eficaz.

Un ensayo clínico de fase 2 con 98 pacientes demostró que el Temodar (selumetinib), del laboratorio británico Astrazeneca, que neutraliza una proteína cuyo papel es clave en la proliferación de las células cancerígenas, redujo el tumor en un 50% de las personas tratadas y duplicó el tiempo durante el cual el cáncer estuvo controlado.

Según la Organización Mundial de la Salud, el cáncer de piel es responsable de 66.000 muertes anuales en el mundo, 80% de las cuales corresponden a melanomas, que se encuentra en claro ascenso. Más de la mitad de los pacientes tienen menos de 59 años.

Fuente: AFP

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