Ofrece sonda Cassini imágenes espectaculares de Saturno

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Fue la primera sonda en adentrarse en la región de los anillos de Saturno y ha permitido descubrimientos como el del océano de la luna Encélado, que posiblemente permitiría la vida, y los lagos líquidos de metano de la luna Titán

La sonda espacial “Cassini” se estrellará el viernes de forma controlada contra Saturno poniendo así fin a una misión de aldedor de 20 años.

“El final de la misión será un momento emocionante, pero un final adecuado y muy importante de un viaje impresionante”, dijo Earl Maize, de la Nasa.

La sonda ya le dio el lunes un “beso de despedida” a la luna Titán, acercándose por última vez a 120,000 kilómetros de su superficie. En todos los años de misión, “Cassini” voló 22 veces entre Saturno y sus anillos.

La “última inmersión” comenzará el viernes a las 08:37 GMT y después se adentrará en la atmósfera del gigante gaseoso. A las 11:54 se espera que envíe la última señal, a 1,500 kilómetros sobre las nubes de Saturno, antes de que se desintegre.

La cámara de la sonda, que llegó en 2004 a la órbita de Saturno, se desconectará un día antes, pero ocho de sus 12 instrumentos científicos continuarán funcionando hasta el final para recavar valiosos datos sobre a composición de la atmósfera.

La misión, que comenzó en 1997, costó 3,200 millones de dólares y en la que trabajan miles de personas de 17 países, ha cumplido con todas las expectativas.

Fue la primera sonda en adentrarse en la región de los anillos de Saturno y ha permitido descubrimientos como el del océano de la luna Encélado, que posiblemente permitiría la vida, y los lagos líquidos de metano de la luna Titán.

Las imágenes que tomó “Cassini” en sus incursiones hicieron vibrar a los científicos. “En la tradición de la exploración más grandiosa, ‘Cassini’ ha marcado el camino, nos ha mostrado nuevas maravillas y nos ha mostrado hasta dónde nos puede llevar nuestra curiosidad cuando nos atrevemos”, señaló el director de Ciencia Planetaria en la Nasa, Jim Green.

DPA

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