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Tharsis, misteriosa región volcánica de Marte que podría albergar vida

La región Tharsis de Marte ha sido objeto de estudio de la sonda europea Mars Express durante los últimos años. Según los datos encontrados, los científicos han elaborado un ambicioso proyecto geológico y topográfico de la diversidad volcánica que salpican la superficie marciana.

Lunes, 01 mayo 2012, (hechosdehoy.com).- Y es que entre los volcanes estudiados por la sonda Mars Express en la región Tharsis figura el Olympus Mons, un gran sistema formado a partir de la lava formado entre 100 y 250 millones de años atrás con una altura de 21.000 metros desde la base -el más alto del sistema solar-. Junto a él también figuran el Ascraeus, el Pavonis y el Arsia.

Los datos obtenidos afirman que estos volcanes se formaron a densificarse la lava con el paso del tiempo, y su tamaño provocó algunas pequeñas variaciones en la ruta de la sonda Mars Express. Su alta densidad se corresponde con la composición de basalto que también se ha encontrado en muchos meteoritos de Marte que han impactado con la superficie terrestre.

De los tres montes volcánicos más pequeños, el que primero se formó fue el Arsia, después el Pavonis y finalmente el Ascraeus. Todos ellos tienen una raíz mucho más densa que la que se puede encontrar en el Olympus, lo que hace indicar una lava mucho más solidificada. No obstante, en los tres volcanes de Tharsis se encuentra una capa de lava andesítica, más ligera, que se puede formar con la presencia de agua.

Mikael Beuthe, investigador del Observatorio Real de Bélgica y autor del estudio publicado en Journal of Geophysical Research, destacó la importancia de comprender la geografía marciana para poder encontrar indicios de vida, presente o pasada, en el Planeta Rojo. Y es que una investigación reciente, también sobre Tharsis y con la sonda Mars Express, encontró el espacio idóneo en el que algunos microorganismos podrían vivir.

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