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Tres de cada 10 contagiados por el ébola en el Congo son niños, alerta Unicef

Tres de cada 10 contagiados por el ébola en el Congo son niños, alerta Unicef

El Fondo de la ONU para la Infancia, Unicef, advirtió hoy de que 3 de cada 10 pacientes de la epidemia de ébola en el noreste de la República Democrática del Congo (RDC) son niños y alertó de que para paliar la situación de vulnerabilidad de la infancia se necesitan triplicar los recursos disponibles.

En concreto, de los 2.671 casos confirmados de ébola en las provincias congoleñas de Kivu del Norte e Ituri, 718 son niños y más de la mitad de estos son menores de 5 años, según informó el especialista en salud de Unicef, Jerome Pfaffman, tras haber estado desplazado en la zona afectada.

«Los colegas y las comunidades están luchando contra la epidemia sin descanso, pero necesitamos desesperadamente el apoyo de la comunidad internacional», declaró por teléfono este experto, según transmitió su organización en un comunicado.

De acuerdo con este especialista, por ejemplo, el último día que estuvo desplazado en la región noreste -donde el ébola se ha cobrado ya 1.790 vidas, según los últimos datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS)- se registraron 12 nuevos casos.

De ellos, solo la mitad viven y pudieron conseguir tratamiento, mientras que los otros siete murieron en sus comunidades.

«Esto es malo», recalcó Pfaffman.

Unicef calcula que necesitaría triplicar su presupuesto para poder enfrentarse a esta crisis, que incluye tanto la respuesta sanitaria como todo el programa de ayuda social y humanitario general.

Además del ébola, la población de Kivu del Norte y de Ituri se enfrenta a un gran brote de sarampión y a una situación de seguridad muy precaria, ya que en la zona actúan más de un centenar de grupos armados.

Se trata, de hecho, de la primera vez que el ébola afecta a una zona en conflicto.

«En Ituri, más o menos la mitad de los centros sanitarios han sido dañados o destrozados por combates en los últimos dos años. Y hay un desplazamiento masivo», informó Pfaffman.

Este brote -el más letal de RDC y el segundo peor del mundo tras la epidemia en África Occidental de 2014, en la que fallecieron más de 11.000 personas-, cumplirá un año el próximo 1 de agosto.

El virus del Ébola se transmite a través del contacto directo con la sangre y los fluidos corporales contaminados, provoca fiebre hemorrágica y puede llegar a alcanzar una tasa de mortalidad del 90 % si no es tratado a tiempo.

EFE

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